Opvolging & Overname: Fons Denissen 12 september 2018

Je moet niet over je graf willen regeren. Misschien is het moeilijk om het juiste moment van overname te bepalen, maar ik heb mijn gevoel gevolgd en dat klopt gewoon.’

In januari stopte Fons Denissen officieel met werken. Tweeëndertig jaar lang runde hij zijn garage. In 2012 verkocht hij Garage Denissen aan Nissan- en Kia-dealer Leendert van den Born en richtte Fons zich vooral op de leuke dingen in de zaak. Fons: ‘Marketing, klanttevredenheid en verkoop, onze kernwaarden uitdragen. Ik was 54 toen ik de zaak verkocht, ik vond mezelf te jong om helemaal te stoppen, dat was nog niet het juiste moment. Eind vorig jaar heb ik echt afscheid genomen, ik ben nu 61 jaar, de tijd was er rijp voor.’ Nou ja, afscheid is en rekbaar begrip natuurlijk. Fons is soms nog bij ‘zijn’ dealerbedrijf te vinden. Pas nog, om in te vallen tijdens de vakantietijd. ‘Ach, dat is leuk om te doen en als ik ze zo uit de brand kan helpen, waarom niet?’

Te snel?
Fons nam het bedrijf over van zijn vader en moeder, die vanuit de wijk Zorgvlied in Tilburg de eerste stappen zetten. ‘Mijn pa was werktuigbouwkundige en mijn moeder werkte als secretaresse. Ze wilden heel graag voor zichzelf beginnen en toen mijn oom, die stadsarchitect was, liet doorschemeren dat Tilburg in 1954 ging uitbreiden met de burgemeestersbuurt, zagen ze hun kans. Daar zijn ze begonnen met stalling van auto’s, benzineverkoop, poetsen en wassen en het onderhoud. Al snel wilden ze verder groeien. Mijn vader was nogal gecharmeerd van Saab, de keus voor dat dealerschap was dus snel gemaakt. Iets te snel misschien, want die auto’s waren toch niet zo goed als mijn vader had gehoopt. Twee jaar later kwam Datsun op de markt, wat later Nissan is geworden. Mijn vader zette nu eerst een Datsun op de brug om te kijken of het echt een goede wagen was. En dat bleek te zo te zijn, we zijn nooit meer van die keuze afgeweken.’

Vijf minuten
‘We hebben altijd goede banden gehad met de Nissan- en Kia-dealer Leendert van den Born in Breda. Ook een familiebedrijf, met dezelfde kernwaarden als wij. Betrouwbaar, met écht oog voor personeel en klanten. De overname was eigenlijk zo beklonken. Ik belde met senior, Cor van den Born, en binnen no-time zat ik met Cor, zijn vrouw en hun zoon Bart aan tafel. We waren er binnen vijf minuten uit. Bart zou Tilburg overnemen en we spraken af dat ik in beginsel nog drie jaar zou blijven werken. Dat beviel mij prima en Bart ook, want na afloop van die drie jaar hebben we het voor onbepaalde tijd verlengd. In het vertrouwen dat we alles tegen elkaar konden zeggen en ik zelf het tijdstip om te stoppen met werken kon bepalen. En zo is het gegaan, het 50-jarige bestaan van Van den Born was een logisch moment om ook mijn afscheid te vieren. Eerlijk is eerlijk, in de maanden die daaraan vooraf gingen heb ik natuurlijk bij vlagen getwijfeld. Maar ik wist tegelijkertijd ook dat ik de juiste beslissing nam.’

Prima zo
‘Ik heb zelf drie dochters en een stiefdochter. Die dames hebben hun zaakjes prima voor elkaar, ik vind het absoluut niet erg dat ze de zaak niet wilden overnemen. Ik ben er trots op dat we in een wereld van schaalvergroting recht overeind zijn gebleven en een goede naam hebben opgebouwd. Ik wilde dat de mensen waarmee ik gewerkt heb goed achterbleven, ik voelde me verantwoordelijk voor hun gezinnen. Er zijn er weinig vertrokken, dus ook dat is goed gegaan gelukkig. En nu? Ik voel me nog gezond en heb genoeg te doen. Ik sport veel, rijdt rally’s, met een Datsun natuurlijk, ik sleutel aan oude auto’s en reis regelmatig. Je moet je gevoel volgen bij verkoop van je bedrijf. Ik heb een goede relatie met de nieuwe eigenaar en voor de rest geniet ik met volle teugen van het leven!’

HomeNissanNieuwsOpvolging & Overname: Fons Denissen